Suomalaisten pokeriammattilaisten salaisuudet

Suomi on väkiluvultaan pieni maa, mutta jostain syystä maastamme on noussut huomattavan suuri määrä kansainvälisesti menestyneitä pokeriammattilaisia. Tähän on lukuisia syitä. Suomalaiset ovat yleensäkin innokasta pelikansaa, ja erilaisten rahapelien pelaaminen on aina ollut suosittua kansanhupia. Ei olekaan ihme, että nettipokeri on noussut monille peliharrastajille kolikkopelien ja lottokuponkien rinnalle. Suomalaisten kansanluonne sopii myös hyvin pokeriin; rauhallinen ja tasainen luonne sopii peliin paremmin kuin kuohahteleva temperamentti, ja huonon tuurin osuessa kohdalle suomalainen sietää häviön. Suomalaisten pokerinaamaakaan ei voi moittia.


Jotkut hupipelaajat voivat huomata pärjäävänsä pokerissa keskivertoa paremmin, ja he tekevät pelaamisesta itselleen ammatin, jossa huomattavien tienestien tahkaaminen on mahdollista. Suomen lainsäädännössä pokerin pelaaminen rinnastetaan arpajaisiin, joissa voiton saaminen riippuu täysin tai osittain sattumasta. Vaikka pokeri onkin tunnetusti taitolaji, jota ei voi missään nimessä verrata arpajaisiin, tässä väärä nimitys toimii itse asiassa ammattipelaajien eduksi, sillä se tietää verovapaita voittoja. Kannattaa kuitenkin pitää mielessä, että voitot voi nostaa verovapaasti vain pelisivustoilta, joilla on lisenssi jostain ETA-maasta, kuten ComeOn nettikasino.


Nettipokerin kulta-aika


Pokeria on pelattu ympäri maailmaa jo vuosisatojen ajan, mutta Suomeen pokeri tuli suhteellisen myöhään. Perinteisesti Suomessa on sangen rajalliset mahdollisuudet pelata pokeria tai mitään muitakaan kasinopelejä varsinaisessa kasinoympäristössä, mikä on varmasti osasyy siihen, miksi nettipokeri nousi maassamme niin suureen suosioon. 2000-luvun alkuvuodet olivat varsinaista nettipokerihuuman aikaa, jolloin televisioidut pokeriturnaukset ja suomeksi julkaistut pokerilehdet innostivat satoja tuhansia suomalaisia nettipokerin ääreen. Nettipokerin kulta-aika jatkui aina vuoteen 2011 asti, jolloin kaikki muuttui hyvin äkillisesti niin sanotun Mustan perjantain myötä.


Rahansiirto pankkien ja pokerihuoneiden välillä oli kielletty Yhdysvalloissa jo useita vuosia aiemmin, mutta vuonna 2011 oikeusministeriö otti järeät keinot käyttöön. Tällöin suurimmat yhdysvaltalaiset pokerihuoneet suljettiin ja niiden omistajia kohtaan nostettiin syytteet laittomien uhkapelien järjestämisestä, rahanpesusta ja pankkipetoksesta. Tuloksena amerikkalaiset pelaajat katosivat markkinoilta täysin, mikä vaikutti myös muihin pelaajiin. Pokerihuoneiden taso kohosi nopeasti, kun monet harrastelijat eivät enää päässeet mukaan pelaamaan. Monilla ammattilaispelaajilla oli suuria summia jäädytettyinä amerikkalaisilla pokerihuoneilla, ja rahojen palauttamisessa kesti vuosikausia. Tilanne vaikutti nettipokerin suosioon ympäri maailmaa.


Kannattaako nettipokeria enää aloittaa Suomessa?


Vaikka nettipokerin suurin huuma meni ohi myös Suomessa, maassamme pokeria pelataan edelleen innokkaasti. Pelaamisen aloittaminen on nykyään vaikeampaa kuin nettipokerin alkuvaiheessa, sillä viihdepelaajia on vähemmän ja pelien taso on korkeampi. Myös erilaisten apuohjelmien käyttö on kasvattanut kuilua harrastelijoiden ja ammattilaisten välillä, sillä niitä käyttämällä ammattilainen voi esimerkiksi pelata monta pöytää tehokkaasti samaan aikaan. Apuohjelma kerää tietoa vastustajien pelatuista käsistä ja listaa, miten pelaaja on pärjännyt. Tämän seurauksena ammattilaiset voivat helposti bongata harrastelijat ja valita vastustajikseen helpot saaliit eli "paistit".


Mikäli pokerin pelaaminen kiinnostaa ja haaveilet pokeriammattilaisuudesta, aloittaminen ei toki edelleenkään ole mahdotonta, mutta se vaatii hiukan enemmän paneutumista kuin vielä kymmenisen vuotta sitten. Onneksi nettipokerin pariin voi päästä hyvinkin pienellä rahallisella panostuksella, sillä monet nettikasinot järjestävät ilmaisia freeroll-turnauksia, joissa pääset harjoittelemaan ilman suurta pelikassaa. Apuohjelmat voivat toimia myös aloittelijan etuna, sillä voit käyttää niitä nopeuttaaksesi omaa oppimisprosessiasi. Olennainen osa pokeria on analysoida omia pelejään, mikä onnistuu huomattavasti helpommin apuohjelman avulla. Ne voivat olla avuksi myös erilaisten strategioiden kehittämisessä.


Mitä pokeriammattilaisuus vaatii?


Pokeri eroaa monista muista rahapeleistä olennaisesti siinä, että kyseessä on taito- ja strategialaji. Phil Helmuth, joka on yksi kaikkien aikojen kovimmista pokeriammattilaisista, on sanonut, että pokeri on 100 % taitoa ja 50 % tuuria, mikä kuvastaa hyvin lajia. Tuurilla on siis oma osansa, mutta kyse on enemmän taidosta. Puhtaissa tuuripeleissä, kuten vaikkapa kolikkopeleissä tai ruletissa, pelaaja ei voi vaikuttaa pelien lopputulokseen millään tavalla. Niinpä esimerkiksi kolikkopeliammattilaisia ei ole olemassakaan. Pokerissa todennäköisyydet ovat kuitenkin taitavan pelaajan puolella.


Pokerin pelaajan täytyy tehdä jatkuvasti sijoituspäätöksiä ottaen huomioon kyseisen päätöksen riskit. Tähän vaaditaan todennäköisyyksien arviointia ja matematiikkaa, mutta myös psykologista pelisilmää ja muiden pelaajien tarkkailua. Bluffaaminen kuuluu olennaisesti peliin, samoin kuin vastustajien "lukeminen". Jos haluat pokeriammattilaiseksi, sinun täytyy opiskella lajia ja harjoitella erilaisia strategioita jo ennen pelaamisen aloittamista ja jatkaa opiskelua pelaamisen ohella. Pokeriammattilaisuus vaatii kovan työn lisäksi sitoutumista, itsekuria ja kärsivällisyyttä. Joskus kohdalle osuu väistämättä huonoa tuuria, jolloin kärsivällisen pelaajan täytyy pitää pää kylmänä eikä panikoida.


Suomalaiset pokeriammattilaiset


Suomalaiset pelaajat ovat niittäneet kansainvälistä mainetta niin live-pokeriturnauksissa kuin nettipeleissäkin jo 2000-luvun alkupuolelta saakka. Hyvin harva viihdepelaaja päätyy ammattilaiseksi; joidenkin arvioiden mukaan Suomessa olisi noin 100 000 pokerinpelaajaa, joista alle 500 toimii pokeriammattilaisina. Viime vuosien suurimpia nimiä suomalaisten pokeriammattilaisten keskuudessa ovat esimerkiksi WSOP-turnauksen voittanut Jens Kyllönen, iltapäivälehtienkin lööpeissä usein esiintynyt Ilari Sahamies ja pitkän linjan pokeriammattilainen Juha Helppi. Monien mielestä yksi on kuitenkin ylivoimaisesti ylitse muiden – monilahjakkuus Patrik Antonius, jota pidetään kaikkien aikojen parhaana suomalaisena pokerinpelaajana.


Patrik Antonius – legenda jo eläessään


Patrik Antonius, tenniksenpelaajana ja mallinakin toiminut monilahjakkuus, on monien mielestä Suomen paras pokerinpelaaja, eikä kyse ole vain mielipiteistä – hän on voittanut uransa aikana enemmän rahaa kuin kukaan muu suomalaispelaaja. Antonius on toiminut pokeriammattilaisena jo vuodesta 2002 asti. Mies on monipuolinen pelaaja, joka nauttii enimmäkseen mixed games -peleistä, joissa pelataan monia eri pokerin muotoja. Muutaman vuoden hiljaiselon jälkeen Antonius palasi kuvioihin rytinällä vuonna 2018 napaten lukuisia isoja voittoja pokeriturnauksissa. Vuonna 2019 hänet palkittiin Vuoden pelaaja -palkinnolla Finnish Poker Awards -gaalassa.


Antoniuksen uran suurimmat voitot


Kaiken kaikkiaan Patrik Antonius on voittanut ammattilaisuransa aikana yli 12 miljoonaa dollaria, mikä on enemmän kuin kenenkään muun suomalaispelaajan voitot. Ensimmäinen suuri voitto osui kohdalle vuonna 2005, kun mies nappasi ykköspaikan European Poker Tour -osakilpailussa voittaen 288 000 dollaria. Antoniuksen uran suurin yksittäinen voitto osui kohdalle vuonna 2018 Macaon jättiturnauksessa, jolloin hän tuli kakkoseksi ja lunasti 3 357 929 dollaria vaivanpalkaksi. Vuosi 2018 oli muutenkin Antoniukselle huikea menestys, sillä hän voitti Rozvadovin highroller-turnauksen ja kuittasi palkinnokseen 425 000 dollaria.


Tämä pokerin huippuammattilainen on napannut toki muitakin miljoonavoittoja vuosia kestäneen uransa varrella. Antoniuksen toiseksi suurin voitto oli 1 235 369 dollaria, jonka hän voitti vuonna 2012 tultuaan kakkoseksi Aussie Millions -turnauksessa. Kolmanneksi suurin voitto Antoniukselle osui vuonna 2005, kun hän lunasti 1 141 790 dollarin voiton kakkossijasta Bellagio Five Diamond Classic -turnauksessa. Antonius pelaa edelleen aktiivisesti ja nappailee pienempiä voittoja tasaiseen tahtiin. Muut suomalaiset pokeriammattilaiset ovat tilastoissa kaukana Antoniuksen luvuista, ja yli miljoonan dollarin voitot yksittäisistä turnauksista ovat harvinaisia.


Mikä tekee suomalaisista hyviä pokeriammattilaisia?


Me suomalaiset olemme maailman huippuja muutamissa asioissa, kuten kahvin juomisessa, metallibändien määrässä kansalaista kohti ja pokerin pelaamisessa. Suomalainen viileähermoisuus ja luontainen pokerinaama ovat varmasti osasyitä siihen, miksi maastamme tulee niin monta kansainvälisesti menestynyttä pokerinpelaajaa. Vahva rahapeliviettimme ja rakkaus peliä kohtaan saavat suomalaiset jatkamaan nettipokerin pelaamista, ja luterilainen työmoraali auttaa pokerinaamoja paneutumaan pelin opiskeluun tosissaan. Maailmalla menestyneet pokeriammattilaiset, jotka tavallinen kansalainenkin tuntee nimeltä, toimivat esikuvina uuden sukupolven pokerinpelaajille. Koskaan ei voi tietää, milloin kuvioihin ilmestyy seuraava suomalainen pokeritähti!

Comment on that

Viestisi odottaa hyväksyntää