Negreanu Las Vegasin NHL-joukkueesta: "Tämä tiimi tulee menestymään"

Negreanu 1no beard
Negreanu ilman play-off partaa

NHL-liigan laajeneminen Las Vegasiin varmistui viime viikolla. Joukkueita on kaudella 2017-2018 yhteensä 31 kappaletta.

Useat kiekkoihmiset ovat todella innoissaan asiasta, toiset taas epäilevät NHL joukkueen mahdollisuuksia menestyä kaupungissa, joka on keskellä aavikkoa.

Asiantuntija Nate Silver kertoo faktoja: NHL-liigan kuusi pienintä seuraa fanipohjalla mitattuna sijaitsevat juuri Yhdysvaltojen etelä– ja länsiosissa.

Silverin mukaan Las Vegasissa asuvia kiinnostaakin enemmän koripallo. Kaupungin alasarjat ovat kärsineet pienistä yleisömääristä jo useiden vuosien ajan.

Tällaisia joukkueita ovat muun muassa ECHL -liigaa pelaava Las Vegas Wranglers, joka lopetti toimintansa keväällä heikon yleisömäärän sekä kotiareenan puuttumisen takia.

Matkalla vetovoimaiseksi jääkiekkokaupungiksi

Las Vegasin NHL-joukkueella on toki kotihalli jo valmiina. T-Mobile Arena jäähalliin mahtuu kerralla 20 000 katsojaa.

T MobileArena3
T-Mobile areena

Joukkueen taustalla vaikuttaa Bill Foley, joka investoi joukkueeseen 500 miljoonaa dollaria. Foley on sijoittanut myös yleisesti Pohjois-Amerikkalaiseen jääkiekkoon eikä pelkästään yhteen joukkueeseen.

Foley on kertonut haluavansa rakennuttaa harjoitushallin, joka on tarkoitettu erityisesti lasten ja nuorten harjoituskäyttöä varten.

Rahoittaja pitää kovasti tosifaneista, joiden joukkoon myös Daniel Negreanu kuuluu.

Negreanu kertoo arvostavansa kovasti Nate Silverin tekemisiä. ”Hän on fiksu kaveri, mutta uskon että hän aliarvioi turistien vaikutuksen tässä kaupungissa. Kun vaikkapa esimerkiksi Calgary Flames tulee Vegasiin pelaamaan jääkiekkoa, vierasjoukkueen fanit seuraavat perässä. Äijäporukat tulevat varmasti mielummin Las Vegasiin katsomaan peliä ja viettämään viikonloppua kuin vaikkapa johonkin Columbukseen Blue Jacketsin otteluun. Vegasissa on vetovoimaa.”

Kun puitteet on kunnossa, joukkue on kaupungissa

Kun kiekko putoaa ensimmäistä kertaa jäähän, Negreanu uskoo fanimäärän ylittävän Silverin arvion 91 000 henkilöstä.

”San Josessa ei ollut minkäänlaista jääkiekkokulttuuria ennen Sharks -joukkueen perustamista. Katsokaapa sitä menoa nyt. Las Vegasissa on 2,2 miljoonaa asukasta ja todella monet tulevat seuraamaan pelejä.”

Las Vegas joutuu näkemään kovasti vaivaa fanipohjan luomiseksi, mutta myös muualla NHL-joukkueelle olisi kysyntää. Quebec Cityllä oli myös hakemus NHL-joukkueelle ja Silverin mukaan alueella on 530 000 fania. Negreanun mukaan fanit ovat vain yksi osa yhtälöstä.

PhilK DNeg
Kessel ja Negreanu vuoden 2014 One Dropissa

”Olisin iloinen, jos Quebec palaa NHL -kartalle. Las Vegasia on kuitenkaan turha syyttää seuran varastamisesta. Quebec ei ollut vielä valmis. Rahaa on oltava, kunnollinen jäähalli sekä fanipohjaa. Kanadalaisilla oli olemassa kolmesta tarvittavasta vain yksi.”

Rat Pack, Black Knights ja Phil Kessel

Tuleva NHL-seura tarvitsee seuraavaksi pelaajia sekä nimen. Negreanu on jo valintansa tehnyt: ”Henkilökohtaisesti pidän Rat Pack -nimestä, sillä se sopii kaupunkiin kuin nenä päähän. Bill Foley on kuitenkin West Pointissa opiskelleena henkilönä varmasti toista mieltä. Joukkueen nimi tulee olemaan Black Knights tai vain Nights, ainakin vielä tässä vaiheessa.”

Negreanu ei usko uudella joukkueella olevan vaikeuksia houkutella pelajia kaupunkiin. ”Kaverini Phil Kessel sanoi jo haluavansa pelata täällä, mutta kerroin hänelle, että se ei kannata ainakaan ihan vielä. Joukkue tulee kuitenkin olemaan hyvä ja jokainen pelaaja nauttii varmasti Las Vegasissa pelaamisesta, eikä vähiten kaupungin verovapauden ansiosta!”

Täytä vaadittavat kentät!

Lähetys epäonnistui!

Odota 3 minuuttia kommentoidaksesi uudestaan

Ei kommentteja

×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page