Ihmelapsi Mike McDonaldin nousu, eläköityminen ja uudelleensynty

111111111

Jo 24-vuoden iässä Mike ”Timex” McDonald on nähnyt ammattipokerin koko kirjon.

Kanadan Ontariosta kotoisin oleva nuori mies oli European Poker Tourin mestari jo ennen kuin oli tarpeeksi vanha pelatakseen edes kolikkopelejä Las Vegasissa.

McDonald jätti pokerin sikseen palatakseen takaisin kouluun, mutta palasi takaisin pokeripakan ääreen, koska vain se hänen omien sanojensa mukaan antaa vapauden tunteen.

Vastikään hän teki melkoisen tempun tullessaan ensimmäiseksi kaksinkertaiseksi EPT-voittajaksi PokerStarsin Caribbean Adventuressa tammikuussa. McDonald onnistui sijoittumaan toiseksi ja voittamalla miljoona dollaria nousivat hänen pokeritienestinsä jo 7 miljoonaan dollariin, eli reiluun 5 miljoonaan euroon.

Iästään huolimatta, McDonald näyttää pokeripöydissä jo vanhalta tekijältä, jota nuoremman kollit koettaa härnätä.

”Olen aikuistunut,” hän sanoi. ”Pokeriurani oli yhtä nousukiitoa johtaen EPT-voittoon Dortmundissa. Tavallaan kuvittelin rahan kasvavan puissa.”

McDonald tutustui korttipeleihin perheensä kanssa

222222222222222

Ymmärtääkseen McDonaldin hurjaa menestystä pokerissa, pitää tietää kuka hän on oikein miehiään.

Mike varttui perheessä, jossa tykättiin pelata bridgeä. Hänen vanhempansa Rick ja Patty sanoivat, että pojalla oli aina taipumusta korttipeleihin.

”Hän oli aina hyvä matematiikassa”, hänen äitinsä vastasi kysymykseen siitä, yllättikö pojan pokerimenestys hänet.

Kun McDonald tapasi kotikaupungissaan Waterloossa PCA-voittaja Steve Paul-Ambrosen, hän lähetti tälle sähköpostia kysyäkseen, voisiko mies katsoa hänen pokerinpeluutaan.

Vaikka McDonald oli vasta 16, Paul-Ambrosen suostui. Tästä hetkestä voidaan Miken ammattilaispelaajan uran sanoa alkaneen.

”Hän otti minut suojatikseen”, Mike kertoo. ”Hän opetti minulle perusteet. Pelasin ainoastaan $1/$2 Limit Hold’Emiä niihin aikoihin. Aloin ajatella peliä yhä analyyttisemmin. Rupesin vakavoitumaan pelin suhteen.”

Se, että McDonaldin tasoinen pelaaja tulee Kanadan Waterloosta, ei ole täysin ennenkuulumaton tapaus. Kaupungin yliopisto näyttää nimittäin sylkevän pokeriammattilaisia sylkevän pokeriammattilaisia samalla tahdilla, kuin koko Kanada jääkiekkoilijoita.

Isosti ovat menestyneet myös Mike ”SirWatts” Watson, Xuan Li, Nenad Medic ja Will Ma, jotka ovat voittaneet pokeripiireissä kymmeniä miljoonia.

”Waterloossa on iso koulu”, McDonald selvittää. ”Meillä on Kanadan paras matematiikkaan ja insinööreihin erikoistuva yliopisto. Siitä johtuu, että täällä on paljon nörttejä, joilla on aikaa pelailla.”

Vain harva on kuitenkaan pystynyt nousemaan peliharrastuksissaan yhtä menestyksekkääksi kuin McDonald.

Nettipelien supertähdestä EPT-mestariksi

33333333333

Mike McDonald ei ole lähelläkään niitä renttuja uhkapelureita, joita televisiossa ja elokuvissa yleensä ihannoidaan.

Sen sijaan matikkaorientoitunut McDonald otti järjestelmällisen asenteen pokerin opetteluunsa ja siirtyi hiljalleen suurempiin panoksiin. Tunnollinen poika ilmoitti myös aina isälleen, kun aikoi osallistua suurempaan turnaukseen.

Mike aloitti todella pohjalta 1/2 sentin panoksilla ennen siirtymistään 0,5/1 Limittiin. Seuraavaksi hän löysi tiensä turnauksiin ja onnistui voittamaan Paradise Pokerista 100 000 dollaria ennen kuin oli edes valmistunut lukiosta. Hän jatkoi netissä pelaamista tasaisen vahvalla menestyksellä.

McDonaldista tuli nuorten ja lahjakkaiden pelaajien symboli, kun hän voitti European Poker Tourin Dortmundissa ja rahasti 1,3 miljoonaa dollaria vain 18-vuoden iässä vuonna 2008.

Voitto oli uraauurtava monesta syystä: McDonald oli hammasraudat suussaan kaikkien aikojen nuorin EPT-voittaja, eikä hän saanut laillisesti pelata vielä edes WSOP:ssä.

Itsevarmalla McDonaldilla ei ollut epäilystäkään siitä, etteikö hän voittaisi turnausta ja tunnusti myöhemmin, että voitto antoi hänelle vinoutuneen kuvan livepokerista.

”Kun pelasin finaalipöydässä, en edes katsonut maksuja, kun keskityin vain ajattelemaan, että olen paras ja voitan tämän turnauksen,” hän sanoi tuolloin. ”Ajattelin, että niin pokeriturnaukset toimivat”.

”Sen jälkeen olen monet kerrat löytänyt itseni samasta tilanteesta, nähnyt kuinka helppoa on hävitä, ja tullut vain vakuuttuneemmaksi omasta voitostani”.

Vuotta myöhemmin McDonald pääsi melkein puolustamaan titteliäänMcDonald pääsi melkein puolustamaan titteliään, mutta tipahti ulos sijalla viisi rahastaen liki neljännesmiljoona dollaria. Ja sitä seuraavana vuonna hän kiri kolmanneksi EPT Deauvillessä rahastaen noin 400 000 dollaria.

McDonald jättäytyy pokerista 20-vuotiaana

44444

Voitettuaan miljoonia pokerissa, McDonald teki vuonna 2010 yllättävän päätöksen jättäytyä pois pokerista ja mennä takaisin yliopistoon.

Hän sanoi, että oli haastavaa elää tasapainoista elämää, kun pokeri vei niin paljon aikaa ja nyt oli aika etsiä uusia mahdollisuuksia.

Päätöksen hän teki ennen kuin oli edes tarpeeksi vanha pelaamaan siinä kaikista suurimmassa turnaussarjassa, WSOP:ssä.

Hän ei kuitenkaan malttanut pysyä poissa kauaa, vaan teki WSOP-debyyttinsä 2011 ja voitti 782 000 dollaria Epic Poker Tourilla.

”Suurin asia, jonka opin pokerin ääreltä poissaollessani ja opiskellessani oli ymmärtää, kuinka onnekas olen saadessani vapauden pelata pokeria”, McDonald summasi. ”Tykkäsin oikeastaan olla koulussa ja pärjäsinkin hyvin, mutta rakastan vapauttani lentää vaikka Bahamalle kun siltä tuntuu”.

McDonaldin oli vaikea selittää myös muille opiskelijoille, että hänellä oli tapana reissata ympäri maailmaa voittaen miljoonia.

”Kun kerroin menneisyydestäni tyypeille koulussa, he monesti ajattelivat minun valehtelevan”, hän muisteli. ”Sitten he googlasivat minut ja katsoivat minuun kuin olisin typerin ihminen tässä maailmassa”.

On erittäin selvää, ettei McDonald ole menettänyt otettaan pokerista viime vuosina. Hän on voittanut yli kaksi miljoonaa dollaria viimeisen puolen vuoden aikana pelaamistaan liveturnauksista.

Tällä hetkellä hän on neljännellä sijalla Kanadan kaikkien aikojen rahakkaimpien pelaajien listalla, mutta hänellä on erinomaiset rahkeet kohota listalla vieläkin korkeammalle.

Toinen EPT-titteli hilkulla

CroppedImage320180 IMG3818

McDonald oli lähellä voittaa toisen EPT-tittelinsä viimekuisessa PCA:ssa ja tulla ensimmäiseksi kaksi EPT-titteliä voittaneeksi pelaajaksi. Hän ei ollut varma, mihin kohtaan kaikkien pokerisaavutusten seassa sellainen kunnianosoitus menisi.

”En voi oikeastaan täysin objektiivisesti tarkastella asiaa”, hän pohti. ”Voisihan se olla ihan siistiä voittaa toinenkin EPT. Rehellisesti sanottuna en ole sellainen pelaaja, joka osallistuu turnauksiin titteleiden tähden. Pelaan rahan takia ja koska rakastan kilpailemista.”

Pokeria ja elämää sen takana uudelta kantilta katsottuna, voi sanoa että McDonald tulee olemaan pokeripiirien kirkas tähti vielä vuosia eteenpäin.

”Kun elämäntyyli on pokerin ympäröimä, ei voi voittaa 99,5 % koko ajan,” hän sanoi.

”Yritän erottaa itseni pelistä henkisesti. Kunnioitan pelaamista suuresti, mutta en halua sen vaikuttavan minuun liian paljoa.”

Täytä vaadittavat kentät!

Lähetys epäonnistui!

Odota 3 minuuttia kommentoidaksesi uudestaan

Ei kommentteja

Pokerlistings blogi »