Benny Binion: Mies pokeriturnausten suosion takana

BennyBinion

Uudessa viisi osaa sisältävässä sarjassa Christjan Henkel kaivautuu syvälle Las Vegasin historiaan paljastaen totuuksia uhkapelimaailman pahamaineisimmista henkilöistä. Tämän viikon aiheena on Benny Binion.

Benny Binion muutti Las Vegasiin toisen maailmansodan jälkeen. Tässä vaiheessa kukaan ei vielä osannut arvata, että herra Binion tulee muuttamaan koko kaupungin elämän. Hänen mottonsa oli ”jos haluat rikastua, anna pienten ihmisten tuntea itsensä suuriksi”. Hän onnistui luomaan omasta Horseshoe kasinosta yhden kaupungin parhaista pelipaikoista verrattain lyhyessä ajassa.

Binionin saavutuksista arvostetuin on kuitenkin World Series of Poker -tapahtuman keksiminen.

Nämä ovat tarinoita miehistä, joiden ansiosta Las Vegas on nykyään maailman uhkapelipääkaupunki ja samalla paras ja hulluin paikka mitä maa päällään kantaa.

Vaikeat ajat tekevät ihmisistä vahvoja

Kun ensimmäiset uutistoimittajat ja valokuvaajat saapuivat Vegasiin tekemään juttua WSOP -turnauksesta 1970 -luvun puolivälissä, he hämmästyivät Benny Binionin hymyilevästä ja kaikkia kättelevästä olemuksesta.

Hän oli juuri keksinyt ja toteuttanut kasvavan pokerifestivaalin ja samalla henkilöitynyt pelistä tuttujen petosten ja liian ruusuisten unelmien isäksi.

BennyBinionyoung
Nuori Benny Binion

Thomas “Amarillo Slim” Preston kuvaili pitkäaikaista esikuvaansa seuraavasti:

”Hän oli joko kohteliain paha poika tai kieroin hyvä mies jonka olen saanut kunnian tuntea.”

Binionin vastaus oli seuraavanlainen: ”Kovat ajat kovettavat ihmistä.” Hän varmasti tiesi mistä puhui.

Pienessä 193 asukkaan kylässä Teksasin Pilot Grovessa 20. marraskuuta vuonna 1904 syntynyt Binion joutui heti elämänsä alusta lähtien taistelemaan tiellä menestykseen.

Hän oli heikko ja usein sairasteleva pieni poika, joten vanhemmat päättivät pitää pojan kouluun lähettämisen sijaan kotona auttamassa maatalon töissä. Hänen isänsä ajatteli pojan oppivan elämän kovuutta tai kuolevan, joten Benny joutui tekemään kovasti töitä. Mies itse kertoo lapsuudestaan CardPlayerin artikkelissa:

”Se oli kylmää kyytiä. Muistan, että olin hevosen selässä koko päivän ja isä hävisi jonnekin.   Uskoin olleeni viiden-kuuden vanha. En edes muista mikä oli matkan päämäärä. Siitä lähtien olen, hemmetti soikoon, liikkunut vain eteenpäin.”

Binion siirtyy laittomien uhkapelien pariin

Maailmanlaajuinen taantuma 1930 -luvulla vaikutti osaltaan myös Benny Binionin mahdollisuuksiin tienata rahaa laillisin keinoin.

Hän valmisti laitonta viinaa, jäi kahdesti siitä kiinni ja oppi samalla valehtelemaan sujuvasti.

Laittomat uhkapelit olivat suosittuja ja Binion näki omat mahdollisuutensa.

Hän aloitti oman lottopelinsä 50 dollarin pääomalla. Viikkoa myöhemmin kassassa oli jo 800 dollaria.

1930 -luvulla väkivaltainen käyttäytyminen oli hyvin yleistä. Binionilla oli erimielisyyksiä rommia salakuljettavan Frank Boldingin kanssa, joka oli myös tunnettu brutaalisuudestaan. Binion ampui Boldingia kaulaan, ja sai tempustaan vain kaksi vuotta ehdollista vankeutta, sillä valamiehistö uskoi hänen toimineen itsepuolustukseksi.

Benny Binion oli todella kunnianhimoinen henkilö – hän halusi tehdä kaikki parhaalla mahdollisella tavalla. Muutto Dallasiin, Teksasiin oli mahdollista öljykeinotteluista sekä maatalouseläinten kasvattamisesta saaduilla tuloilla.

Lähtö Teksasista kirkkaiden neonvalojen Vegasiin

Binion perusti oman pienen kasinon, joka menestyi. Hän raivasi vastustajansa tieltään keinoja kaihtamatta ja väitettävästi jopa ampui kaksi kilpailijaansa.

Ammuttujen nimet olivat Sam Murray ja Ben Friden. Molempia ammuttiin useaan kertaan ja Binion oli teossa mukana. Häntä tosin syytettiin vain yhdestä ampumisesta mutta pääsi siitäkin kuin koira veräjästä vapaalle jalalle. Tuomari totesi Binionin toimineen taas itsepuolustustarkoituksessa.

binions horseshoe 1961
Benionin Horseshoe kasino

Binionia syytettiin myös laittomien uhkapelien järjestämisestä Dallasissa, mutta hänellä oli jo riittävästi rahaa pilitiikkojen ja poliisien lahjomiseen.

Huhujen mukaan kasinokeisari maksoi lahjuksina jopa 600 000 dollaria vuosittain.

Toisen maailmansodan jälkeen Chicagon mafia levittäytyi Dallasiin. Binion oli lahjonut yhden pormestarikandidaatin, mutta samainen mies hävisi vaalit.

Binion oli heikoilla jäillä. Hän pakkasi vaimonsa Teddy Janen, lapsensa, henkivartijansa ”Gold Dollarin” sekä 2 miljoonaa dollaria autoonsa ja ajoi Las Vegasiin.

El Doradosta tulee Binionin Horseshoe

Myös Las Vegas oli siihen aikaan mafian hallussa, mutta Binion löysi silti oman paikkansa nopeasti. Hän osti Freemont Streetillä sijaitsevan El Dorado kasinon ja nimesi sen uudelleen Binion's Horseshoe kasinoksi.

Menneisyyden haamut palasivat kuitenkin kummittamaan miestä, heistä erityisesti lihaa ja verta oleva Herb ”The Cat” Noble, joka oli yksi suurista Las Vegasin isoista pojista.

Noble oli ”hoidellut” usean Binionin uskollisen työntekijän pois polistä, mutta itse selviytyi kuin ihmeen kaupalla tusinasta murhayrityksestä.

Kun Noblen vaimo sain surmansa autopommin räjähdettyä, tuore leskimies suunnitteli räjähteillä täytetyn lentokoneen järjestettyä törmäämistä Binionin taloon.

Poliisi sai kuitenkin vihiä suunnitelmasta ja hieman myöhemmin murhayritys numero 13 onnistui – Noble kuoli postilaatikkoon asennettuun pommin räjähdyksen aiheuttamiin vammoihin.

Binion aiheutti kuitenkin liikaa ongelmia. Las Vegasin mafia ei pitänyt kaupunkiin muuttaneen miehen ammuskeluista. Mafia teki oman ratkaisunsa pian.

Vankilaan Dallasissa

Vuonna 1951 Benny Binionilta evättiin uhkapelilisenssi ja häntä syytettiin veropetoksista. Binionin annettiin ymmärtää, että jos hän myöntää syyllisyytensä, hän voisi myöhemmin ostaa itsensä vapaiksi syytteistä.

binions cadillac
Binionin legendaarinen Cadillac

Vuonna 1953 Binion ajoi Dallasiin ja antoi ottaa itsensä kiinni. Hänet tuomittiin välittömästi viideksi vuodeksi vankilaan.

Tämän lisäksi Binion painostettiin myymään Horseshoe kasinon osakkeensa, sillä oikeudenkäyntikuluja oli jäänyt paljon maksettavaksi. Vasta vuonna 1964 Binionin onnistui saada kasino takaisin haltuunsa.

Vankilassa ollessaan mies oli erittäin motivoitunut tavoitteensa saavuttamisessa. Vapaalle päästyään hän suuntasi heti takaisin Las Vegasiin ja nosti Horseshoe kasinon yhdeksi kaupungin parhaista pelipaikoista.

Hän oli yksi ensimmäisistä kasinoyrittäjistä, joka ymmärsi sen, että pelaajat oli pyrittävä pitämään tyytyväisinä. Resepti toimii vielä tänäkin päivänä: ”hyvää ruokaa, viskiä sekä kunnon uhkapelejä.”

1960 -luvulla Vegasissa asui vakituisesti noin 50 000 ihmistä ja useimmat kasinot olivat harmaita ja hämäriä paikkoja.

Jos muilla kasinoilla lattialla saattoi olla sahanpurua ja hiekkaa, Binionin Horseshoen lattiat oli päällystetty matoilla. Itse asiassa eräs lattiamattojen asentaja lyhensi pelivelkaansa Binionin lattiaprojektien avulla.

Kasinokokemuksen mullistaminen

Binion oli myös ensimmäisten joukossa tarjoamassa asiakkailleen ilmaisia juomia sekä piti huolen siitä, että tarjolla oleva ruoka oli hyvälaatuista.

Ilmaisten juomien sekä hyvän ruoan lisäksi Binionilla oli käytössä limusiinipalvelu high roller -pelaajille sekä säännölliset show -esitykset. Toisin sanoen Binion mullisti kasinopalvelut.

binions horseshoe
Binionin hevosenkenkä

On kuitenkin sanottava, että loppujen lopuksi Binion ei ollut mitään muuta kuin yksi gangsteri muiden joukossa. Aina toisinaan joku Binionin kilpailijoista hävisi kuin tuhka tuuleen.

Kasinomies myös lahjoi ahkerasti poliiseja sekä viranomaisia. Hänen tuli elää yhdessä mafian kanssa.

Kasinoaan Binion piti tarkasti silmällä. Jos asiakkaat aiheuttivat ongemia, turvallisuudesta vastaavat henkilöt hoitivat asiat omalla erikoisella tavallaan. Toisinaan se tarkoitti mustelmia ja erinäisiä vammoja.

Vuosien vieriessä Binionista tuli vainoharhainen ja omituinen. Hän vietti yhä enemmän aikaa maatilallaan Montanassa pukeutuen biisonintaljasta tehtyyn takkiin henkivartija ”Gold Dollarin” ajeluttaessa miestä Cadillacilla, jonka keulassa komeilivat suuret biisonin sarvet.

Pokerin suosion luominen

Vegasissa ollessaan Binion esitteli usein itsensä köyhyydestä miljonääriksi nousseena visionäärinä. Hän oli aina kiinnostunut pokerista, vaikka ei pitänyt itseään edes kovin hyvänä pelaajana.

Vuonna 1949 hän järjesti korkean panostason heads-up turnauksen ammattipelaaja Johnny Mossin sekä planeetan yhden suurimman uhkapelaajan Nick ”The Greek” Dandolosin välillä.

Tapahtuma oli suunniteltu turistitapahtumaksi, mutta sen sijaan se pani alulle maailman suurimman pokeritapahtuman.

Binionilla oli myös muita suunnitelmia. Hän nosti esimerkiksi noppapelien suurinta sallittua panosta. Muilla kasinoilla oli mahdollista pelata 50 dollarin panoksella, Binionilla pystyi asettamaan jopa 500 dollarin panoksia. Tämä oli jotain aivan uutta.

Phil Hellmuth
Benny Binion kuolema osui samalle vuodelle kuin Phil Hellmuthin ensimmäinen iso voitto.

Suuret panokset houkuttelivat yleisöä katsomaan pelaamista. Sisään houkuteltu ihminen pelaa myös hyvin todennäköisesti itse, joka olikin Binionin suunnitelman tarkoitus.

Yksi kasinon virstanpylväs oli jättiläismäinen hevosenkenkä, joka oli täytetty erittäin harvinaisilla 10 000 dollarin seteleillä.

Vuonna 1957 oli Binionille katastrofi, sillä hän menetti toimilupansa lopullisesti. Hänen vaimonsa sekä poika Jack ottivat vastuun toiminnasta Bennyn katsellessa tapahtumia ”konsultin” asemassa.

Virallisesti Binion oli jättänyt työnsä, mutta tärkeät päämäärät olivat vielä saavuttamatta.

World Series of Poker alkaa

Vuonna 1970 pokerin täyteisen viikonlopun vieton jälkeen Renossa Binion kutsui pelaajia jatkamaan peliä Horseshoen kasinolle. Hän kutsui epävirallista pelitapahtumaa leikkisästi nimellä World Championship of Poker.

He tarvitsivat ainoastaan yhden pokeripöydän ja voittaja valittiin salatun äänestyksen tulosten perusteella.

Järjestelmää muutettiin nopeasti sillä pelaajat äänestuvät itseään tapahtumassa, joka myöhemmin kehittyi World Series of Poker -turnaukseksi.

19 vuotta myöhemmin pelaaja nimeltä Phil Helmuth oli voittanut pokerimestaruuden kaikkien aikojen nuorimpana pelaajana. Päätapahtumasta oli kasvanut jo 17 pelaajan turnaukseksi ja satelliittitapahtumat nostivat turnausten määrän jo 14 asti.

Myöhemmin samana vuonna Binion menehtyi sydänkohtaukseen. Vuotta myöhemmin hänet nimettiin Poker Hall of Fameen.

WSOPE 2012

Vuosia kuolemansa jälkeen Bibionin klaani ja bisnekset kuihtuivat hitaasti mutta varmasti. Vuonna 1994 kuoli Binionin vaimo Teddy Jane ja lapset kärsivät huumausaineiden mukaanaan tuomista ongelmista.

Jäljelle jääneet lapset Becky ja Jack Binion ratkaisivat oikeudessa kumpi saisi legendaarisen Horseshoen kasinon itselleen.

Oikeuden päätöksellä Beckystä tuli kasinon johtaja, mutta Jack sai yhden prosentin osuuden osakekannasta, jolla hän säilytti oman toimilupansa kasinoyrittäjänä.

Vuonna 2004 olisi ollut Benny Binionin 100 -vuotis syntymäpäivä. Samana vuonna Horseshoe kasino joutui talousvaikeuksiin.

Kasino suljettiin väliaikaisesti ja laitettiin myyntiin. Vaikka legendaarinen brändi säilytettiin, Las Vegasin suurin menestystarina oli tullut tiensä päähän.

 

Täytä vaadittavat kentät!

Lähetys epäonnistui!

Odota 3 minuuttia kommentoidaksesi uudestaan

Ei kommentteja

Pokerlistings blogi »