Battle of Maltan tarina

bom2609

PokerListings Battle of Maltasta on vain kahden vuoden aikana kasvanut yksi Euroopan suurimmista pokeriturnauksista.

Miten ja miksi turnaus kasvoi niin suureksi?

Battle of Maltan toinen perustaja Ivonne Montealegre selittää, miten idea syntyi, ja miten turnaus kasvoi nykyiselle tasolleen.

Uusi haaste Maltalla

Costa Ricassa syntynyt ja kasvanut Montealegre päätyi pokerialalle enemmän tai vähemmän vahingossa vuonna 1996. Nettipeliyrityksen markkinointipäällikkönä hän sai tehtäväkseen suuren pokeriturnauksen järjestämisen.

Ivonne
Ivonne Montealegre

Tästä meni kuitenkin vielä kauan, ennen kuin Montealegre tarttui Las Vegasin Poker Tournament Directors Associationin tarjoamaan haasteeseen ja järjesti vuoden 2011 Punta Cana Poker Classic –turnauksen Dominikaanisessa tasavallassa.

Turnaus oli suuri menetys. Montealegrelle jäi intoa ja motivaatiota etsiä uusia mahdollisuuksia pokerin maailmasta. Hän päätyi aurinkoiselle Maltalle. ”Etsin uutta haastetta”, Montealegre kertoo.

Saapuessaan Maltalle Montealegre visioi pokeriturnausta, joka yhdistäisi pokerin, loman ja ajanvieton muiden osallistujien kanssa. Näin syntyi Battle of Maltan perusajatus.

Vision toteuttamiseksi tarvittiin vahva kumppani. PokerListingsista tuli sellainen.

“Ideana oli järjestää suuri pienen sisäänoston turnaus Maltalla. Tunsin PokerListingsin ja arvostin sen tekemää työtä, joten esittelin ideani.”

”PokerListings oli vakuuttunut, ja heidän vahva brändinsä ja hyvät suhteensa ovat mahdollistaneet tämän projektin toteutumisen.”



Osa historiaa, osa inspiraatiota

Tapahtuman nimi Battle of Malta perustuu saaren historiaan ja taisteluun, joka määrittää koko maan historiaa merkittävästi. Turnaus haluttiin pelata Portomaso Casinolla, joka sijaitsee viiden tähden Hilton Malta –hotellissa.

Sopuun päästiin nopeasti, ja mikään ei enää ollut ensimmäisen Battle of Maltan esteenä vuonna 2012. Marraskuun lopussa järjestetyn turnauksen sisäänosto asetettiin tietoisesti 500 euroon.

”Halusin perustaa turnauksen, jossa hauskuus on lähtökohta, ja johon kaikilla on varaa. Halusin myös tarjota pelaajille mahdollisimman paljon vastinetta rahalle”, Montealegre kertoo.

Ensimmäisen turnauksen takuupotti oli 150 000 euroa. Takuusumma ylittyi, kun Portomaso Casinolle ilmestyi 352 pelaajaa.

”Ensimmäinen vuosi oli todella erityinen. Meillä ei ollut minkäänlaisia odotuksia, ja siksi koko tapahtuma oli niin nautinnollinen. Jos minun pitäisi tiivistää ensimmäinen Battle of Malta yhteen lauseeseen, se lause olisi ’pieni mutta mukava.’”

Adjektiivi pieni viittaa ennen kaikkea siihen, että tuolloin Battle of Malta koostui vain yhdestä tapahtumasta – pääturnauksesta.

Viimeisinä pöydässä istuivat italialaiset Giulio Astarita ja Nicodemo Piccolo. Piccolo voitti ja kotiutti 35 000 euroa. Silloin tapahtuma näytti tältä:

Lisää rahaa, odottamattomia haasteita

Lupaavan alun jälkeen toista Battle of Maltaa alettiin suunnitella nopeasti. Takuupotti kasvoi 200 000 euroon ja tapahtuma siirtyi syyskuun loppuun, jotta Euroopan kesästä saataisiin ilo irti. Ohjelmaan tuli ensimmäistä kertaa sivutapahtuma, 110 euron Second Chance Siege of Malta –turnaus.

Järjestäjät uskoivat takuusumman ylittyvän, mutta lopullinen suosio ylitti kaikki odotukset.

”Odotimme hieman enemmän pelaajia kuin ensimmäisenä vuonna, mutta casinolle ilmestyi lähes 900 pelaajaa”, Montealegre muistelee.

Kukaan ei odottanut näin montaa pelaajaa. Casino oli saavuttanut logistiset rajansa, ja pelaajien rekisteröinnissä oli viivästyksiä.

”Toinen Battle of Malta oli verta, hikeä ja kyyneleitä. Pahoittelemme tapahtunutta kaikille niille pelaajille, jotka joutuivat odottamaan. Vakuutamme, ettei tänä vuonna käy samoin.”

Battle of Malta 2013 avasi silmät


Logistiikan ongelmista huolimatta järjestäjät tunnistivat, millainen potentiaali tämän tyyppisessä pokeritapahtumassa piili.

”Suosio on avannut silmämme ja kertonut, mikä on tosiasiassa mahdollista. Vuoden 2013 turnauksen jälkeen PokerListingsin toimitusjohtaja yli kaksinkertaisti takuupotin, mutta piti sisäänoston samana.”

”Yksinkertainen laskutoimitus kertoo, että pelkästään takuusummaan yltämiseen tarvitaan ainakin 1 000 pelaajaa! Siirsimme myös ajankohtaa marraskuun alkuun. Se herätti kysymyksiä siitä, saadaanko tuohon vuodenaikaan Maltalle niin paljon pelaajia”, Montealegre kertoo.

”Nukun välillä hieman levottomasti, koska tiedän, että paikalle on saatava ainakin tuhat pelaajaa”, hän myöntää.

”Teimme kuitenkin päätöksen yhteistyössä analyytikkojen kanssa, ja ennusteiden mukaan saavutamme takuusumman.”

Myös PokerListingsin toimitusjohtaja Sirp de Wit on luottavainen.

CroppedImage320180 portomaso2
Portomaso Casino

“Olemme ylpeitä, että voimme tarjota ainutlaatuisen turnauksen pienillä sisäänostoilla ja hyvällä vastineella rahalle. Turnaus antaa PokerListingsin brändille uuden ulottuvuuden nettimaailman ulkopuolella. Tapahtuma tukee tavoitettamme olla kaiken kattava pokeriopas.”

”Kolmas Battle of Malta lähestyy kovaa vauhtia, ja haluamme tehdä siitä ikimuistoisen tapahtuman kaikille osallistujille. Maltalla odotukset kasvavat jo. Battle of Malta 2014 tulee olemaan suurempi ja parempi kuin koskaan aiemmin.”

Pelkällä pääturnauksella alkaneesta Battle of Maltasta on tullut kokonaisvaltainen tapahtuma. Tänä vuonna ohjelmassa on viisi turnausta sekä jo nyt käynnissä olevia käteispelejä ja satelliitteja.

Vuoden 2014 turnauksen ohjelmassa ovat ensimmäistä kertaa 4 180 euron High Roller sekä 165 euron Pot-Limit Omaha. Mukaan on lisätty myös 300 euron No-Limit Hold’em Deepstack Turbo. Second Chance Siege of Malta tekee paluun 200 euron sisäänostolla.

Vaihtoehtoja on runsaasti, minkä takia vielä nuori tapahtuma on entistäkin kiinnostavampi. Vierailijat huomaavat myös, että marraskuussa Maltalla on vielä melko lämmintä, kun Keski-Euroopassa kylmät ajat ovat jo koittaneet.

Kulissien takana kokonainen yritys tekee töitä Battle of Maltan eteen.

”Teemme lujasti töitä tarjotaksemme osallistujille hienon kokemuksen. Battle of Maltan saama tuki on ollut loistavaa. Lukuisat vapaaehtoiset auttavat meitä ilmaiseksi vapaa-aikanaan ja viikonloppuisin, jotta selviämme ruuhkasta ja vieraamme saisivat parhaan mahdollisen turnauskokemuksen”, Montealegre kertoo.

”Meille tämä ei ole vain työ siinä missä muutkin, vaan rakkauden kohde.”

Mitä Battle of Maltalta voi odottaa vuonna 2015 ja siitä eteenpäin? Taivas on rajana, sanoo Montealegre.

”Uskon, että Battle of Maltasta ei tule vain Maltan, vaan koko Euroopan suurin pokeritapahtuma.”

”Tavoitteenamme on, että Battle of Malta on se turnaus, jossa sisäänosto on pienin ja prize pool suurin. Teemme kaikkemme, jotta tavoite toteutuisi.”

Tässä viitteitä siitä, mitä Battle of Malta on vuonna 2014:

Täytä vaadittavat kentät!

Lähetys epäonnistui!

Odota 3 minuuttia kommentoidaksesi uudestaan

Ei kommentteja

Pokerlistings blogi »